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属于独立开发者的好时代已过去了吗?

创投圈
2019
06/07
19:07
爱范儿
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全年收入 27 万美元,每周仅周一到周五工作,休假 5 周,5 月和 12 月基本在玩《炉石传说》游戏。这是 Dash 的开发者 Bogdan Popescu 对自己 2014 年的工作总结。

在那个时候,独立开发者在外界看来还是一份既满足自己爱好又能获得丰厚回报的神仙工作。

现在苹果开发者项目的开发者已达到 2000 万,但「开发者的好时代已过」似乎成了主流论调,独立开发者们到底过得怎么样?他们对这个行业的未来有何看法?我们采访了几位独立开发者,想知道他们的想法。

Windows 都盗版,你看个人软件能赚钱吗?

「开发者」并不是一个新名词,但在 PC 时代,对于软件开发,出镜率最高的是软件公司,从操作系统、办公套件到浏览器、通讯工具等,微软几乎垄断了所有软件领域,另外几大软件巨头甲骨文、IBM 等也是依靠向企业销售软件获利,个人开发者想要从中分得一杯羹并非易事,即使成功如「微信之父」张小龙,他的成名作 Foxmail 亦是纯粹用爱发电,没有半分商业收益。

▲ 图片来自:Baltimore Sun

除了免费软件,不管是收费软件还是「先使用后付费」的共享软件,几乎都难逃被破解的命运,更何况大公司一旦涉足相同的领域,就足以对个人开发者带来毁灭性打击,网景当年与 IE 的大战就是巨头打击小团队的经典案例。

即便开发者有能力解决技术、商业化等问题,如何让用户找到自己的产品也是一道难以逾越的障碍。早年的软件并没有统一的分发渠道,网龄较长的用户大概都有从论坛或「华军软件园」、「天空下载站」这些暴露年龄的网站下载软件的经历,缺乏统一的分发渠道也是盗版软件横行的原因之一,并在一定程度上助长了电脑病毒的传播。

当我询问 Windows 开发者有无完全依靠软件开发生存的案例时,「空」,一位亲历了 PC 时代到移动互联网时代变革的开发者发出了这样直击灵魂的反问:

Windows 都盗版,你看个人软件能赚钱吗?

App Store 诞生后改变了什么?

2008 年,WWDC 大会的门票有史以来第一次售罄,在这一年的大会上,苹果发布了 App Store。

▲图片来自:Cult of Mac

统一分发渠道、没有托管费、没有信用卡手续费、开发者自己决定应用价格并获得 70% 的收入,显然 App Store 从诞生之初便是为中小开发者设计的,更重要的是,「它是开发者们触达每一位用户的方式。」2008 年乔布斯在 WWDC 上发布 App Store 时如此介绍,简单,却直击开发者痛点。

应用的开发也变得前所未有的省心:苹果提供了从开发工具包、说明文档到 UI 资源、推广素材等一条龙服务,只要你会写编程,你的产品就能和那些大公司的产品一起在 App Store 中面对全球用户,公平竞争甚至打败对手。

第一批上架 App Store 的 500 个应用多为 Facebook、Yelp、Evernote 等知名公司的产品,一年以后应用数量已突破 6。5 万个,早在 iOS 未对第三方开放 SDK 时就通过「越狱」折腾 iPhone 各种功能的个人开发者们更是各显神通,早期享受到红利的应用多为工具和游戏两大类。

利用 iPhone 特性开发的工具:Camera360 在巅峰期曾超过 Instagram 登顶多地区 App Store 免费摄影榜第一名; 徐子瞻借鉴 iPhone 短信气泡式对话开发的翻译工具 Translator 上线第一个月就盈利 10 万人民币;你可能也用过 iBeer ——假装用 iPhone 喝啤酒、MouthOff ——拍龇牙咧嘴的特效照片等中二感十足的应用。

▲ 图片来自:Talking Tom and Friends

小游戏公司不必依赖发行商也可发行游戏—— 8 个人组成的 Outfit7 在 2010 年开发出风靡全球的游戏《会说话的汤姆猫》,7 年后出售给中国财团时价值高达 10 亿美元;《愤怒的小鸟》一举拯救了濒临破产的 Rovio Mobile;即使是免费下载的《Crossy Road》也依靠广告令其开发者 Matt Hall 一举实现财务自由。

各种一夜暴富的神话开始在坊间流传,仿佛随便开发一个应用都能走上人生巅峰。每年 WWDC 大会上宣布开发者们获得了多少分成,也是苹果最津津乐道的事,比如 2017 年苹果给开发者的分成就达到了 265 亿美元。

其他大公司也开始意识到开发者们的重要性,Google Play 紧随 App Store 推出,黑莓的 BlackBerry App World 于 2019 年 4 月上线,就连运营商都纷纷效仿,比如 Verizon App Store、中国移动的 MM 应用商场等。有人戏称 App Store 让开发者们第一次摆脱了「码农」的称号。

这是最好的时代,也是最坏的时代

Statista 的数据显示 App Store 的应用数量已经超过 180 万个,丰富的选择对于苹果生态和用户来说自然是好事,但对于开发者来说却意味着自己的应用被发现的机会越来越小了。

亿宝彩票开户▲不管是中区还是美区的 App Store,免费榜头部基本被大公司承包

App Store 想为中小开发者们提供「绝佳的商业机会」,但大公司凭借强大的用户基础和资源最终还是瓜分了大部分流量,排名榜最热门的应用,莫说前 10,进入前 100 的独立应用也寥寥无几,不管在哪个平台,「马太效应」似乎总能得到验证。

从纯技术上讲时,眼下正是开发者最好的时代。陶新乐(Tolecen)是白描、西江月、两个西柚等应用的开发者,他认为现在独立开发变得更加容易实现:

亿宝彩票开户你可以基于很多现成的技术框架与模板开发,又或者是有现成的 UI 模板与图标,或者是现成的云服务器等,一个人更容易驾驭所有这些方面。

但一款应用成功从来不是只要写完代码就行,曾经当过 iOS 开发者的 Matt Gemmell 在 2014 年写过一篇博客很好地概括了业界对于当下开发者处境的困惑:移动互联网开始倒退回当年由少数巨头把持市场的时代,小团队难以为继,只能卖身给大公司;一旦有产品脱颖而出,大量的模仿者接踵而至;各个应用商店互相封闭,应用随时有可能被下架。

虽然 Matt Gemmell 的说法未必完全反应开发者的真实处境,但至少随便上架一个应用就不愁流量的时代已一去不复返是公认的事实,有着 9 年开发经验的周楷雯认为现在独立开发者的难点在于「大家需要的场景大都被公司产品给做了」,他开发的秒视、小记、一炷香等 app 多次登上过 App Store 推荐栏目,因此对于流量获取的困难深有感触,他告诉爱范儿,他的应用下载流量绝大部分都来自 App Store 推荐,上了新鲜 App 推荐的付费应用一天的入账在 300 到 500 美金之间,「搜索只占到很小一部分」。

应用和开发者的增多让推广和渠道变得格外重要,在这方面独立开发者很难与大公司抗衡。

「投放广告也是独立开发者基本不会做的事情,他们天然觉得:没钱做广告。」柳毅是知名应用 Price Tag 的开发者,「国内的开发者基本只擅长写代码,真是设计都忽略,运营技能为 0。」

但是,属于开发者的好时代真的过去了吗?

都说 App Store 流量红利已过,开发者们还是挺乐观的

应用市场的竞争比十年前更激烈,这是我们接触到的几位独立开发者或曾是独立开发者的人都承认的事实,但他们认为推广困难、流量不足这些难题都是有办法解决的。

和外界的印象不同,在开发者眼中,智能手机用户的爆发增长和媒体报道渠道的增加,让他们有机会得到更多流量。

「我反而不觉得现在难以被发现,因为现在愿意推荐好 App 的媒体也是比较多的,主要和产品有关,和是谁开发其实没多大关系。」周楷雯最近致力于开发一款名为《50 音》的日语入门学习应用,获得过多家媒体的报道,他本人也曾接受过爱范儿旗下 AppSo 的专访。

持同样看法的还有柳毅,他的付费应用《相册管家》前几天登上了 App Store 的主题推荐:「流量比以前多了,媒体也变多了,还有很多个人博主,如果现在做一个还过得去的,容易被媒体推荐。」

亿宝彩票开户「我们有巨大的人口基数优势,作为独立开发者,可以先不用为出海发愁。」陶新乐很直接。

亿宝彩票开户大公司入场,也并不意味着个人开发者和小团队没有生存空间。

「现在大家需要的场景大都被公司产品给做了,确实更难做,但现在用户总量是以前的数倍,很多小场景就能养活一些开发者,公司又看不上这些小场景,所以开发者需要用更大的脑洞细心去发现这些场景。」周楷雯在采访中表示。

亿宝彩票开户柳毅同样认为错位竞争是独立开发者的出路:「你看一下付费榜的前 100,其实还是蛮多独立开发者。免费榜竞争非常激烈,独立开发者的机会很少,大公司的 app 基本也不会直接收费,这样就错开了。」

付费或内置付费的应用的确是很多独立开发者的主要选择,而 app 定价的高低又是摆在开发者面前的新难题,用户的付费意识虽然近几年有所提高,但受消费水平影响,对 app 的心理价位依然不高:「同样一个卖 68 元,国内可能是天价了,但在国外 9.9 刀其实还好。」柳毅告诉爱范儿,一个 app 年入 100 多万人民币这在国外开发圈子是比较容易做到的,除了付费环境不同外,国外开发者更重视产品设计和包装也是值得借鉴的地方。

亿宝彩票开户乐观归乐观,靠 app 发大财的还是少数,开发者们普遍表示收入「大部分属于看天吃饭」,够日常开销,但要买车买房还是有困难的。

「能全职的都是勇士。」如今柳毅已组建了自己的工作室 SeedLab。

尽管有种种困难,但独立开发者依然有他们的执念——自由,不用按部就班地工作、不必和公司繁琐的制度打交道,用柳毅的话来说是「享受一个人的状态」。

或许向往自由职业的不止是开发者,周楷雯就觉得「90 后这一代,早晚会觉醒,决定豁出去,去做自己喜欢的事情。然后发现原来其实能养活自己」。

▲ 图片来自:苹果官网

当然,最乐观的还是苹果,他们宣布中国首个设计开发加速器将于今年夏天在上海开放,专门为 iOS、iPadOS、watchOS、macOS 和 tvOS app 开发者提供有关 app 设计与开发的专业培训和资源。苹果特意选择在 6 月 6 日发布这则消息,大概也是希望开发者们「六六大顺」吧。

来源:爱范儿

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