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《自然》及子刊综览

文章来源:中国科学报 唐一尘   发布时间:2019-02-11  【字号:     】  

  《自然》

  研究发现新型CRISPR基因组编辑酶

  《自然》发表的一篇论文报告了一种能调控人类基因组的新型酶CasX,其编辑功能与先前已描述的CRISPR-Cas系统都不相同,这为CRISPR工具箱再添一员。

  CRISPR-Cas系统在Cas核酸酶家族成员的帮助下进行基因组编辑,这些酶能切割DNA。Cas9与Cas12a为这项技术奠定了基础,但研究人员也在寻找其他的Cas酶。

  美国加州大学伯克利分校的Jennifer Doudna与同事从地下水的微生物中分离得到了一种此类核酸酶,称其为CasX。CasX的一大重要应用特点在于其比Cas9或Cas12a都要小得多(不到1000个氨基酸)。分析显示,CasX能同时修饰人类和大肠杆菌的基因组。研究人员指出,CasX编辑DNA的机制与Cas9或Cas12a的机制在功能上存在差异。CasX的结构具有其他Cas蛋白中未曾发现的特征,比如含有一个参与DNA解螺旋的结构域;其反式切割活性似乎也比其他Cas系统要少。CasX不仅小巧,还具有独特的可编程编辑方式,或具备目前CRISPR-Cas基因组编辑技术所没有的优势。

  相关论文信息:

  DOI: 10.1038/s41586-019-0908-x

  《科学报告》

  纳米材料制成高强度金属木材

  研究人员在《科学报告》上报告了一种与金属钛一样坚硬,重量却只有其1/5到1/4的“金属木头”,其内部有大量纳米级孔洞。

  美国宾夕法尼亚大学机械工程与应用力学系的James H. Pikul及同事利用直径只有几百纳米的小塑料环作为结晶框架,并用类似电镀技术的方法将镍“镀”到框架上,最后用溶剂将塑料溶解,得到这种具有框架结构的材料。

  研究人员表示,这种与自然材料类似的多孔结构使它具有更高的硬度—质量比,并可注入其他材料发挥更多功能。例如在这种框架结构中注入正负电极材料,材料就有望同时充当电池使用,甚至还可注入有机物,发挥生物功能。但目前大规模生产材料的设备尚待开发,且更大尺寸时金属的拉伸性能还有待验证。

  相关论文信息:

  DOI:10.1038/s41598-018-36901-3

  《自然—神经学》

  科学家完成抑郁症全基因组荟萃分析

  《自然—神经学》发布的一项新研究称,已发现有数百个基因与抑郁相关。这项研究将有助于更好了解相关疾病的起源,以及哪些人患病风险更高等问题。

  抑郁症是一种使人衰弱的精神疾病,通常与情绪低落和快感缺乏症有关。由于抑郁症的多基因性质,其遗传成分至今仍难以用目前的样本大小来解释。

  为了使样本量最大化,英国爱丁堡大学的Andrew M. McIntosh及同事对3个最大的抑郁症全基因组关联研究中的807553个个体进行了荟萃分析。他们还对比分析了超过200万人的健康和基因信息,找到了269个与抑郁相关的基因。研究团队还利用统计学方法分析了抑郁症患者以及有抽烟习惯人群的脱氧核糖核酸片段。

  研究结果显示,抑郁可能是驱动部分人抽烟的因素之一,而神经过敏等症状可能容易导致人们患上抑郁症。这些研究结果可能有助于判断哪些人罹患抑郁症的风险更高。研究人员希望通过进一步研究找到部分人群更容易得这类疾病的原因。

  相关论文信息:

  DOI:10.1038/s41593-018-0326-7




(责任编辑:侯茜)

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